Alteraciones en la barrera hematoencefálica, nexo de unión de las enfermedades neurológicas

Aunque el ictus, la epilepsia, la esclerosis múltiple, la esclerosis lateral amiotrófica y otras enfermedades neurológicas afectan de forma diferente al sistema nervioso central, un estudio llevado a cabo en la Universidad de California, en San Diego, muestra que todas tienen algo en común: un defecto en la barrera hematoencefálica provocado por un conjunto de genes.

Para protegerse de los posibles daños, el cerebro forma una barrera con las células endoteliales (las que están en la pared de los vasos sanguíneos) que permite pasar sólo a unas cuantas moléculas de la sangre al cerebro. En las personas que tienen alguna enfermedad neurológica o algún daño cerebral, esa barrera no funciona bien, lo que hace que puedan entrar en el cerebro alguna molécula dañina o algún patógeno que provoque alteraciones.
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Dormir bien podría reducir la probabilidad de aborto espontáneo

Si estás intentando tener un hijo, dormir bien por la noche ahora es más importante que nunca. Eso es al menos lo que dice una investigación que se publica en The Federation of American Societies for Experimental Biology (FASEB) Journal,  que muestra que el útero tiene su propio reloj y que necesita sincronizarse con el reloj de la madre para garantizar unas condiciones óptimas de crecimiento fetal y de desarrollo completo durante la gestación.
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La contaminación urbana, enemiga de los alérgicos

contaminación urbanaEstornudos, picor de nariz, dificultad para respirar… son los síntomas propios de las alergias que irrumpen con fuerza con la llegada de la primavera y que no solo se producen en el campo, parques y jardines, sino también, y cada vez con más frecuencia, en el centro de las ciudades. Los responsables de estos síntomas son los alérgenos, presentes en muchas de las flores que empiezan a ser polinizadas con la llegada del buen tiempo. Esos alérgenos han encontrado a unos muy buenos aliados en dos componentes de la contaminación ambiental que hacen que se potencien sus efectos, castigando aún más a los pacientes alérgicos. Ésta es la conclusión de un equipo de especialistas del Instituto de Investigación Max Planck, en Alemania, coordinado por Ulrich Pöschl, director del Departamento de Química del citado Instituto, quien ha presentado los resultados de este trabajo en la Reunión Anual de la Asociación Americana de Química. Sigue leyendo

‘Get Tested’, la importancia de determinar el RAS tras diagnosticar el cáncer colorrectal metastásico

‘Get Tested’ es la campaña que pone en marcha la Asociación Internacional del Cáncer Colorrectal (ICCA, por sus siglas en inglés) con motivo del Día Mundial del Cáncer Colorrectal Metastásico (CCRm), que se celebra en la jornada de hoy, 24 de marzo. Con esta iniciativa se pretende aumentar la concienciación sobre los beneficios que aporta la determinación del biomarcador RAS en pacientes con diagnóstico reciente de la enfermedad, clave para conocer si responderán o no a un tratamiento con inhibidores de la activación del receptor del factor de crecimiento epidérmico (EGFR, por sus siglas en inglés). Se estima que cerca de la mitad de los pacientes con cáncer colorrectal metastásico tiene tumores con RAS de tipo nativo, en los que las terapias anti-EGFR son más efectivas, frente a los que tienen RAS mutado.
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Tumores “heterogéneos”: los enemigos de las terapias dirigidas

cáncer de páncreas

¿Por qué algunos tumores, como el de páncreas, son difíciles de tratar y suelen reaparecer, mientras otros son cada vez más sensibles a los tratamientos ‘a la carta’?

Resolver este enigma podría traducirse en el desarrollo de terapias más eficaces que consiguieran cambiar el pronóstico de los cánceres más agresivos. Una investigación que se publica esta semana en la revista científica PNAS, realizada con células de cáncer de páncreas y de otros tumores agresivos, aporta pistas que ayudarían a contestar esta pregunta.
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Cuatro hermanos con esclerosis múltiple dan la pista para hallar un nuevo gen de riesgo

ADNEl equipo de Douglas Feinstein, profesor del Departamento de Anestesiología de la Universidad de Illinois, en Chicago, ha descubierto una variante genética que eleva considerablemente el riesgo de desarrollar esclerosis múltiple (EM). Esa variante aparece en mujeres con esclerosis múltiple, al menos, el doble de veces que en las mujeres que no desarrollan esta enfermedad neurológica, lo que la convierte en uno de los factores genéticos más importantes para tener esclerosis múltiple descubiertos hasta ahora. Los resultados del trabajo se publican en la revista ASN Neuro.

Los investigadores han localizado la mutación que favorece el desarrollo de esclerosis múltiple en tres mujeres, con edades comprendidas entre los 23 y los 26 años, de una familia de cinco hermanos, en la que otro hermano varón también padecía la enfermedad. Las afectadas fueron diagnosticadas de EM y en las tres se localizó dicha variante, que está situada en un polimorfismo del gen STK11 y que se cree que tiene un papel relevante en varias funciones cerebrales y en la supresión tumoral.
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El intervalo entre gestaciones, factor de riesgo de parto prematuro

Recién nacidosUna de las causas más importantes de complicaciones de los recién nacidos es no terminar la gestación. Por eso, las investigaciones encaminadas a conocer más sobre por qué no se completa son cada vez más numerosas. Uno de estos trabajos es el del equipo de Bouchra Koullali, del Departamento de Ginecología del Centro Médico Académico de Amsterdam, que se presentó en la última Reunión Anual de la Sociedad Americana de Medicina Materno-Fetal.
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Biopsia líquida: avance en la determinación de las mutaciones de RAS en cáncer colorrectal metastásico

Biopsia líquida para CCmLa determinación de biomarcadores RAS es clave en cáncer colorrectal metastásico (CCRm), ya que ayuda a establecer el tratamiento más efectivo en estos pacientes. Se están produciendo avances en este campo y uno de ellos es la biopsia líquida: un método rápido y simplificado para determinar el estado de mutación RAS, es decir KRAS y NRAS, en este tipo de tumores. Sólo se necesita una extracción de sangre, en lugar de una biopsia de tejido o un procedimiento quirúrgico.La biopsia líquida es una técnica menos invasiva, más sensible y ofrece resultados de manera más rápida.
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Atlas de reproducción asistida, apoyo gráfico a la información demandada

Disponer de un material gráfico útil y accesible es clave para dar apoyo a las explicaciones médicas en las consultas de fertilidad, ya que la pareja que se somete a
un tratamiento de reproducción asistida sólo retiene entre el 20 y el 40% de la explicación ofrecida por el médico en la consulta. El Atlas de Reproducción Asistida, que se ha rediseñado totalmente y se presenta también formato de aplicación móvil (app), puede ser una herramienta útil adaptada a las necesidades de los ginecólogos y de las pacientes, quienes obtienen a través de ella la información que demandan en internet y en las redes sociales. Gracias a esta aplicación, se puede colaborar activamente con el médico en la toma de decisiones con respecto a su diagnóstico y tratamiento, debido a su alto nivel de información.
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Los niños tienen más riesgo de ser prematuros que las niñas

Recién nacidosLos nacimientos pretérmino, es decir, los de aquellos niños que nacen antes de la semana 37 de gestación, se producen en más de 15 millones de embarazos y se traducen en cerca de un millón de muertes de recién nacidos debido a las complicaciones de la prematuridad. Las causas de los nacimientos prematuros se desconocen, puesto que pueden ser espontáneas o asociadas a varios factores. Ahora, parece ser que el sexo del niño puede tener un papel importante en el proceso de prematuridad, según los datos de un estudio llevado a cabo por Myrthe Peelen, del Academic Medical Center de Amsterdam, cuyos resultados se han presentado en la Reunión Anual de la Sociedad de Medicina Materno-Fetal, celebrado en San Diego (Estados Unidos).
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